Qu'est-ce qu'une soupape en tête et un moteur à arbre à cames?

Un arbre à cames (AAC) décrit une conception de commande de soupape d'un moteur à quatre temps à mouvement alternatif (également pour les soupapes d'échappement des moteurs diesel à deux temps), dans laquelle les soupapes sont actionnées par un ou plusieurs arbres à cames en tête. Les soupapes peuvent être commandées directement par les cames via des poussoirs à godets ou indirectement via des culbuteurs.

La caractéristique du moteur AAC est la position du ou des arbres à cames, qui doivent / doivent être au-dessus de la ligne de partage entre le cylindre et la culasse; dans les moteurs en V, les moteurs boxer, les moteurs étoile en ligne et autres moteurs à plusieurs rangées de cylindres ainsi que les moteurs «suspendus» (vilebrequin au-dessus) intégrés en ligne, ou moteurs en V signifie «au-dessus»: du côté de la ligne de séparation opposé à la chambre de combustion. Dans les moteurs d'avion, qui sont souvent installés de manière suspendue, le ou les arbres à cames en tête se trouvent en fait sous les chambres de combustion.
Les alternatives sont la commande de soupape OHV ("soupapes suspendues") ou, principalement avec des modèles plus anciens ou de petits moteurs, la commande de soupape SV avec soupapes "debout" ("soupapes latérales").

ACT ou SOHC (anglais: Single Overhead Camshaft) fait référence à deux types différents de moteur à quatre temps. D'une part, on évoque parfois la commande OHC classique du moteur à deux soupapes, dans laquelle un seul arbre à cames est disposé directement au-dessus des soupapes disposées en ligne. Le terme SOHC est cependant plus courant pour les moteurs à trois ou quatre soupapes par cylindre, dans lesquels les soupapes, contrairement au moteur DACT, sont contrôlées par un seul arbre à cames en tête central par banc de cylindres. L'arbre à cames est installé entre les soupapes d'entrée et de sortie en forme de V pour économiser de l'espace, et les soupapes sont généralement actionnées à l'aide de culbuteurs (à rouleaux). La culasse d'un moteur SOHC est donc nettement plus compacte que celle d'un moteur DOHC.

DACT Double arbre a cames en tete, ou DOHC (Anglais: Dual Overhead Camshaft), décrit une conception dans laquelle les soupapes sont contrôlées par deux arbres à cames en tête (double arbre à cames en tête, également double came) par banc de cylindres. (Les moteurs DOHC en V et boxer ont donc quatre arbres à cames.) Les soupapes des moteurs DACT sont presque toujours contrôlées directement via des poussoirs de godet ou indirectement via des culbuteurs.

Les moteurs à soupapes en tête, OHC (Anglais: Overhead Valve), dont l'arbre à cames se trouve latéralement dans la culasse, sont spécifiquement appelés moteurs CIH (Camshaft In Head). Cette conception à poussoirs conventionnels (hydrauliques) se retrouve, par exemple, dans les moteurs à quatre et six cylindres de la marque Opel, fabriqués de 1965 au début des années 1990. Cependant, ces moteurs ne sont pas aussi stables en vitesse que les moteurs OHC conventionnels. Ils ont des culbuteurs et des poussoirs mais pas de pare-chocs. Avec les moteurs CIH, toutes les soupapes sont alignées.